杜大衛﹕國際自由貿易的新動力

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samuel
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杜大衛﹕國際自由貿易的新動力

文章samuel » 週五 12月 17, 2010 10:54 am

杜大衛﹕國際自由貿易的新動力

多哈發展議程(DDA)已死,美韓自由貿易協定(KORUS)、泛太平洋戰略經濟伙伴關係協定(TPP)、亞太自由貿易協定(FTAAP)萬歲——至少,亞太經濟合作組織(APEC)和20國集團成員國都有這樣的暗示。

首先,奧巴馬政府終於將焦點轉向國際貿易。美國正式輪任為APEC主席,在往後12個月推展APEC的貿易議程,直至2011年11月在檀香山舉行的APEC首腦會議。美國緊接極有效率的日本成為APEC的主辦方,2012年輪任的又是希望有突破的俄羅斯,如果沒有突破,實在有損外交面子。奧巴馬轉向APEC是有重要的本土因素——他想恢復經濟增長、增加職位空缺,但美歐經濟無起息,在別無選擇下只能轉向亞太地區求助。

從以下兩件事可清楚看到美國對亞洲和貿易的支持正在改善:第一、美韓自由貿易協定的突破。推出近3年,儘管被指為美國出口商帶來巨大收益,美韓自由貿易協定也許未盡完善,但已獲得國會和白宮批准,而且前景良好。

第二、美國承諾11個月後各元首在夏威夷會見奧巴馬時完成「泛太平洋戰略經濟伙伴關係協定」(TPP),它是一個積極開放的自由貿易協定,先由新西蘭、新加坡和智利約於5年前提出,一直遭冷待,畢竟它們在環球經濟中所佔份額不太多,即使澳洲、汶萊和秘魯加入,它仍然被忽略。不過在2009年越南和美國也加入,出乎意料地上個月在橫濱,馬來西亞甚至日本亦加入,使協定中的經濟體增至10個,是重要的全球貿易板塊,相信緊隨美韓的自由貿易協定談判,韓國亦將會加入。

有人問為何香港不在其中。兩年前,這問題可能會比較容易回答。第一,TPP被視作一個不甚重要或只是空想的構思。第二,香港一直緊守多哈回合協定。但現在情改變了,TPP不再是空想,當然,還有多哈發展議程(DDA)已死,根本沒辦法在2014年完成。當然,沒有人會公然承認多哈回合已死。

奧巴馬終將焦點轉向國際貿易

因此,謹慎地向前進就是要爭取「讓車輪繼續滾動」,新的倡議就是要保持貿易自由化的動力,阻止保護主義復萌。這是美韓自由貿易協定和泛太平洋戰略經濟夥伴關係協定(TPP)變得如此重要的原因,亦是以TPP作基石邁向亞太自由貿易協定(FTAAP)的夢想。

如果21個APEC經濟體都加入個亞太自由貿易區,並以TPP的自由精神作模式,它將把佔全球GDP的57%的國家推向自由化的方向,這正是垂死的多哈回合想達到的目標。更重要的是,當歐美國經濟仍在掙扎時,它將提供一個使亞洲經濟穩步增長的基礎。

當然,中國仍是默不作聲。到目前為止,它只是安靜地留在FTAAP中,冷待TPP,只花時間在亞洲倡議東盟自由貿易區(ASEAN-China FTA)。或許這是明智的,許多人認為只要中國繼續開放,致力提高生活水準,建立內需,將最能幫助世界經濟。我的推測是,即使奧巴馬在明年11月在夏威夷炫耀簽定TPP,甚至韓國也加入,中國將仍然旁觀其事。中國在2012年就有新領導人,現任領導人總要留一些工作給他們去做吧!

作者杜大衛(David Dodwell) 是公共政策研究公司Strategic Access 總裁。他曾任《金融時報》駐港特派員,是The Hong Kong Advantage 一書作者之一

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